Encyclopedia of Shinto Kokugakuin University
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Capítulo 1: introducción general
Aquí presentaremos un resumen general del curso de la historia del shintō desde la época antigua hasta nuestros días, así como su relación con las diversas religiones y filosofías que han influido en él, es decir la antigua filosofía china, el budismo, la vía del yin y el yang, el confucianismo y la vía ascética del shugendō. La noción de shintō posee un extenso campo semántico, y es por eso por lo que normalmente se intenta separarlo en varias partes. En general, la forma más típica de dividirlo es la siguiente : el shintō de los santuarios (jinja), el shintō de las sectas, el shintō imperial, el shintō popular y el shintō académico o escolástico. Sin embargo, pueden existir todavía más partes, o bien otras formas distintas de dividirlo. La historia del shintō ha desarrollado diversas particularidades según las épocas, pero es indudable que lo que constituye el núcleo principal de esta religión es la antigua creencia en los antiguos kami (divinidades), la cual se caracterizaba por los sentimiento de agradecimiento o de temor hacia ellos, expresados por medio de ruegos y oraciones. No obstante, los orígenes del shintō no están claros. Si consideramos al shintō como lo que forma el centro de la vida espiritual de los japoneses, entonces para investigar los orígenes de los diversos elementos « shintoistas » hay que examinar al mismo tiempo los orígenes y el desarrollo de la cultura japonesa. Si por el contrario pensamos en el shintō como algo que se ha ido formando gracias a influencias exteriores como la de la filosofía china o la del budismo mahayana entre otras, entonces aparece el problema de saber dónde se debería buscar la forma primitiva de esta religión, la cual solamente tomó una forma definida al contacto con las religiones exteriores. De cualquier modo, dado que no existe punto definido de origen, la forma primitiva del shintō permanece sin determinar. Quizá es adecuado considerar que el shintō fue poco a poco tomando forma según diversas creencias y rituales particulares que se pueden encontrar también en otras religiones populares, tales como el animismo, el chamanismo, el culto de los ancestros, la veneración de la naturaleza, etc.
A la hora de discutir sobre la forma original del shintō, a grandes rasgos se pueden tomar dos puntos de vista distintos: el que se basa en la investigación arqueológica y el que se basa en los textos escritos. El primero consiste en establecer hipótesis sobre el contenido de las antiguas creencias o sobre la forma de los ritos, basándose en supuestas evidencias encontradas en los vestigios. El segundo consiste en hacer conjeturas sobre las características de la fe de los antiguos japoneses y tratar de reconstruirla a partir de referencias encontradas en los textos antiguos como el Kojiki, el Nihonshoki, los Fudoki o el Manyōshū. Si se introduce el concepto de mitología, es posible establecer entonces una comparación entre el contenido de los mitos de Japón y el de los mitos provenientes de otras culturas. En el centro del shintō se encuentra la creencia en las divinidades, la cual se ha ido ordenando desde la antigüedad según una forma fija, ocupando un lugar importante en el antiguo Sistema de Códigos (Ritsumei Taisei). Sin embargo, cuando dicho sistema se vino abajo, la creencia en las divinidades sufrió cambios sustanciales. Por otro lado, con la propagación de la influencia del budismo, el grado de sincretismo shintō-budismo aumentó rapidamente tanto en lo referente a las teorías religiosas como a la vida cotidiana. Y lo que es más, cuando los militares obtuvieron el poder político, las diversas formas de creencia de éstos, como por ejemplo la fe en Hachiman, modificaron la esencia del culto de los jinja (santuarios shintō). A partir de la época Kamakura nacieron diversas escuelas y movimientos shintō. Al comenzar la época Edo, el shintō dio de nuevo signos de desarrollo teórico, influenciado por el confucianismo. Y además, la aparición de movimientos como la Restauración del Shintō o la Escuela de Estudios Nacionales (kokugaku), fue realmente significativa para el desarrollo del shintō moderno. A partir de la época moderna, gracias a la influencia de estos dos movimientos, Estudios Nacionales y Restauración del shintō, hubo un periodo en el que se fueron estrechando las relaciones entre la fe shintoista, la consciencia nacional y el sistema imperial, aunque la Segunda Guerra Mundial supondrá una gran fisura en lo que se refiere al desarrollo del shintō. Efectivamente, antes de la guerra fue muy importante el establecimiento de un sistema teológico moderno, así como el de un shintō escolástico. Es en este período cuando aparecen las nuevas religiones nacidas del shintō. Tras la guerra, se estableció un sistema para los santuarios basado en el nuevo sistema legislativo, y con ello entramos en la época de la Asociación de los Santuarios. En esta época es cuando salta a la vista el gran aumento de las religiones nacidas del shintō.
Entre las religiones o filosofías que han influenciado el shintō, la más importante es el budismo, aunque la influencia del confucianismo y de las ideas importadas de la antigua China son también considerables. La vía del yin y el yang también ha tenido influencia en el shintō, particularmente en la sensibilidad con respecto a los conceptos de buen o mal augurio, y también en los rituales de purificación. Se ha señalado también recientemente la influencia del taoísmo, pero de hecho la mayoría de los elementos taoístas que han tenido una influencia en el shintō ya estaban incluidos en el contenido de algunas ideas antes mencionadas, como la antigua filosofía china o la vía del yin y el yang. La influencia del confucianismo sobre los ritos y la teología del shintō se extiende desde la época antigua, y en la época moderna la influencia vendrá de los estudios teóricos confucianistas. Se puede detectar también una influencia de la vía ascética del shugendō, la cual es en sí misma un producto del sincretismo shintō-budismo, y que una vez establecida influenció sobre todo la formación del shintō eclesiástico de la época moderna. Aunque no se ha discutido apenas sobre la influencia del cristianismo sobre el shintō, ésta no se puede ignorar dado el manifiesto influjo del cristianismo en la Escuela de los Estudios Nacionales (kokugaku) o en el shintō eclesiástico de la época moderna.
— Inoue Nobutaka
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