Encyclopedia of Shinto Kokugakuin University
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Capítulo 5: los festivales (matsuri)
Aquí explicaremos el vocabulario relacionado con los festivales (matsuri) del shintō. Etimológicamente, Matsuri ha sido interpretado como un término derivado del verbo matsurau, el cual significa para el hombre actuar según los designios divinos, o sea servir y obedecer a los dioses. Se dice que gracias al ritual visible del matsuri, la energía espiritual de la divinidad aumenta, y que al mismo tiempo los hombres reciben el poder de ésta. Uno de los más importantes elementos que forman los ritos del matsuri es la ofrenda de alimentos a la divinidad (shinsen). El rito central de la ceremonia imperial de Daijosai consiste en una comida en común entre el hombre y los dioses, y en la ceremonia del santuario de Ise, las ofrendas rituales de alimentos a la divinidad ocupan el lugar central. El que en estas dos ceremonias, la imperial y la del templo de Ise, se hayan incluido simbólicamente las ofrendas a la divinidad y la comida en común con ella (naorai), nos muestra hasta qué punto este rito es importante en las ceremonias shintō.
Es célebre el gusto de los japoneses por los matsuri. Los festivales de las cuatro estaciones expresan muy bien la sensibilidad de los japoneses a los cambios estacionales a lo largo del año. Desde el saitan matsuri al Ōtsugomori (rito de año nuevo), a lo largo del año se realizan un gran número de celebraciones folklóricas rituales. La gente tomaba parte en animados ritos urbanos transmitidos desde la antigüedad, o bien en los matsuri de agradecimiento por la abundancia de la cosecha. Esta participación les permitía por un lado recibir la energía de la divinidad y por otro asegurarse mutuamente de la existencia de una consciencia colectiva. Los matsuri también han venido desempeñando la función de modelo de vida en sociedad. Se puede decir que los matsuri son elementos rituales importantes a la hora de comprender el shintō así como el culto de los santuarios. Los vamos a examinar dividiéndolos en varios tipos: los festivales nacionales, los del santuario de Ise, los de los santuarios en general, los de una divinidad en particular, eventos artísticos ligados a la divinidad, y por último festivales de las islas del sur.
A través de la arqueología, se está esclareciendo la naturaleza de los matsuri de la antigüedad. Han sido especialmente los vestigios hallados en Munakata, en la isla de Oki no shima, los que han dado valiosos resultados para conocer los cambios que los ritos experimentaron entre el siglo V y el siglo XI. También, el gran aumento de excavaciones arqueológicas de los últimos años ha permitido establecer analogías entre los vestigios hallados y la naturaleza de los ritos, y es posible esperar un desarrollo importante de la investigación futura. Por otro lado, el estudio comparado de los festivales de las diferentes regiones del mundo está dando regularmente grandes resultados a la hora de investigar las características de los matsuri japoneses.
Los rituales shintō provienen de los modos de vida de pequeñas sociedades agrícolas, y esos rituales se fueron sistematizando y organizando progresivamente en la antigüedad al mismo tiempo que el Estado se formaba y desarrollaba. Bajo el reinado de los emperadores Tenmu (que reinó desde 673 a 686) y Jitō (de 690 a 697), se completaron los ritos de Ritsumei (sistema de códigos). Estos festivales de Ritsumei, unidos a los ritos ceremoniales de la época Heian, pasaron por una etapa de degeneración en la Edad Media y en la Edad Moderna, aunque luego fueron recobraron fuerza hasta llegar a ser incluidos en el sistema actual de ritos shintō. Lo que se pretendía con esta restauración era un retorno a los rituales del sistema de códigos de la antigüedad, así como a los ritos de los festivales de la época Heian, descritos detalladamente en los manuales de ritos de entonces. Antes de la época moderna, estos festivales estatales estaban explicados en los capítulos dedicados a la Corte imperial, y después de esa época su descripción se incluía en los Registros de los ritos nacionales de Meiji. Por otro lado, en los festivales nacionales existe una explicación para cada rito individual, centrada en los ritos del sistema de códigos de la época antigua y en los de la casa imperial de Meiji. Igualmente, los festivales del santuario de Ise guardan desde la época antigua una estrecha relación con la familia imperial, y conservan su antiguo carácter oficial. Entre estos ritos del santuario se pueden mencionar el de la reconstrucción del santuario (shikinen sengū) , que tiene lugar cada 20 años, el kan'namesai anual, los tsukinamisai mensuales, y también los higoto asayū ōmike sai que se realizan a diario y que muestran el carácter particular de este santuario.
En el capítulo que trata sobre los festivales de los santuarios está explicado el actual vocabulario relativo a las ceremonias, y también se presentan ampliamente los ritos y ceremonias de los distintos santuarios de cada región del país, basados en la historia y el origen de cada santuario según nos han sido transmitidos. Los festivales particulares muestran una marcada coloración local, y hay casos en los que también se realizan rituales de conmemoración de los orígenes o de la fundación de un santuario determinado. Por otro lado, en lo que se refiere al arte y a las ofrendas, las tradiciones y culturas particulares se fueron condensando, y aunque esa tendencia ha aumentado en los últimos tiempos, al tratarse de un problema relacionado con los responsables de los festivales, se prevé para los años venideros un aumento de los debates sobre la forma de conservar los matsuri.
En los festivales aparecen elementos rituales del shintō estrechamente relacionados con la vida en sociedad, y en ellos se describe ampliamente lo que es la vida humana dentro de la esfera ritual del shintō, desde la primera visita al santuario hasta el funeral, pasando por los diversos eventos anuales y los ritos del trabajo. Como último punto, estudiaremos los rituales de las islas del sur. Aunque su contenido no se puede clasificar dentro de los rituales shintō, se trata de un campo que atrajo la atención de Yanagita Kunio y de Orikuchi Shinobu, y es una referencia obligada a la hora de entender las creencias del shintō, la forma primitiva de sus festivales y la naturaleza de éstos.
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